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Luna de Saturno podría albergar organismos vivos

Encélado, una de las lunas del planeta; y tiene los ingredientes necesarios para albergar vida extraterrestre, afirma la NASA

 

La luna Encélado de Saturno, un pequeño mundo oceánico cubierto de hielo, parece tener ahora más probabilidades que nunca de albergar organismos vivos.

La sonda Cassini de la NASA detectó moléculas de hidrógeno en los géiseres activos en este satélite, probablemente resultado de reacciones químicas entre el agua y las rocas en lo profundo del mar que podrían generar vida microbiana, anunciaron el jueves unos científicos.

La agencia espacial y otros expertos se apresuraron a indicar que ello no significa que haya vida en Encélado, sino que podría haber condiciones favorables para su desarrollo.

Hay un océano líquido debajo de la superficie de hielo de esta luna, que apenas tiene 500 kilómetros (300 millas) de diámetro. Desde hace tiempo y gracias a Cassini, los científicos saben de las columnas de vapor de agua que son arrojadas desde grietas en el polo sur de Encélado. La elevada presencia de hidrógeno deja entrever que podría haber reacciones químicas entre el agua cálida y la roca del lecho oceánico, a partir de las cuales podría surgir vida.

Cassini descubrió el hidrógeno durante su último acercamiento a Encélado en 2015, cuando se aproximó más que nunca a través de sus columnas de vapor y de partículas. Los investigadores reportaron que el hidrógeno, junto con el dióxido de carbono que también se encontró, podría significar que hay microbios bajo el mar produciendo metano como lo hacen en las entrañas de nuestros propios océanos y vías fluviales.

"Realmente representa un hallazgo cumbre para la misión", dijo Linda Spilker, científica del proyecto Cassini, e hizo notar que la nave lleva orbitando Saturno más de una década.

"Ahora sabemos que Encélado tiene casi todos los ingredientes que se requerirían para mantener la vida tal y como la conocemos en la Tierra", afirmó Spilker en una conferencia de prensa de la NASA.

Una persona que vio la conferencia, al hacerles preguntas a los científicos vía Twitter, preguntó si la agencia espacial está hablando sobre bacterias o algas, o calamares gigantes.

"La mayoría de nosotros nos emocionaríamos con cualquier forma de vida", dijo Mary Voytek, astrobiólogo de la NASA. "Teníamos que comenzar con bacterias y, si tenemos suerte, tal vez haya algo más"

Los hallazgos fueron reportados el jueves en la revista Science por un equipo del Instituto de Investigación del Suroeste en San Antonio.

Lanzada en 1997 y ahora ya con poco combustible, Cassini se acerca a su fin. La nave pasará por el espacio entre Saturno y sus anillos en 22 ocasiones antes de quedar fuera de control y desintegrarse encima de Saturno este septiembre.

Cassini no tiene instrumentos para detectar vida, así que eso quedará en manos de una futura misión, dijeron los científicos.

 
 
 

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fecha 13 de abril de 2017 17:22
ultima modificacion Ultima modificación: 17:20
autor Por: La Razón Online/AP
 
 
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Foto: NASA

 
 
 
 
 
 
 
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